Nicolas Foray, Victor Despeignes, Editions Glyphe

ISBN/EAN 978-2-35815-294-5

22,00 EUR

260 pages

avril 2021

Victor Despeignes ou le premier traitement du cancer par rayons X

Préface de Jean-Yves Blay

Le 4 juillet 1896, six mois après la découverte des rayons X par Wilhelm Roentgen, un hygiéniste lyonnais, Victor Despeignes, alors médecin dans le village des Echelles en Savoie, utilisa, pour la première fois, des rayons X contre un cancer. Despeignes tentait de soigner son ami Eugène-Constant Colliat.
On pensait, à la fin du XIXe siècle, que le cancer était une maladie microbienne, Despeignes s’inspira donc des traitements aux rayons X sur des animaux tuberculeux réalisés en mars 1896 à Lyon.
La radiothérapie anti-cancéreuse était née.

Nicolas Foray retrace cet épisode, l’histoire de la découverte des rayons X, de leurs applications médicales et, bien sûr, des critiques et polémiques… Il suit ensuite Despeignes, qui, déçu du peu d’intérêt que soulève sa découverte, s’intéresse à l’hygiène et aux premiers gestes barrières…